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決定人生的不是起點,而是拐點:從改變唐朝歷史的這場飯局說起

2020-09-09 10:39:16

引子:

仰望歷史星空,無數個瞬間告訴我們,在一個充滿偶然性與不確定性的變革時代里,沒有什么會一成不變,萬物皆會有裂痕,但那是光滲進來的地方。

所謂的抓住機遇成就一番事業,就是眼中要不光看見裂痕,更要朝著光的方向前進。

決定人生高度的,往往并非起點,而是拐點。

序言:前往

武昭儀不由自主在車里又攥緊了高宗李治的手,窗外的長安城沉入夜色,寬闊的朱雀大街上只見星星點點的燈火,照不見前方的去路。

她是大唐后宮的昭儀,位列九嬪之首,而僅僅幾年光景前,她還是感業寺里的一個僧尼,再往前十年,她是前朝太宗的才人,是這位身邊的皇帝把她再度接入了繁華錦繡的宮廷。

今晚他們將共赴一場飯局,拜訪一位重臣。

決定人生的不是起點,而是拐點:從改變唐朝歷史的這場飯局說起

唐大明宮復原

李治也顯得有點緊張,回頭又看了一眼跟著的護衛與車廂——應該夠了,這車廂里載滿了內廷勻出的綾羅綢緞和金銀珠寶,除了這些財貨,他還精心準備了幾個官職,就等宴席上適時提出,但愿這些能讓那個人滿意吧。

為了這一刻他們準備了很久,也對飯局的結果滿心忐忑。

皇帝和寵妃攜手微服出巡去朝臣家作客,還攜帶重金禮物,這在唐朝歷史上還真是頭一遭,放眼中國歷史,恐怕也是難得一見的奇景。

他們要去見誰?是誰有這么大的面子?又是什么讓他們如此緊張呢?

輸在起點的人生,是不利的開局

崇仁坊很快便到了。

自唐朝沿襲隋大興城擴建長安城以來,貴族官邸多沿皇城周圍幾坊分布,其中的崇仁坊因距皇城咫尺之遙,非常方便宮內外走動,加上生活便利,自初唐起便成為長安城皇親國戚首選的地段。

到了唐朝晚期仍記載:一街輻輳,遂傾兩市,晝夜喧嘩,燈火不絕,京中諸坊,莫之與比

長孫無忌也不例外。

決定人生的不是起點,而是拐點:從改變唐朝歷史的這場飯局說起

唐代坊市繁華復原圖

長孫無忌,身份無比崇高,位居凌煙閣二十四功臣之首,官居一品太尉,可以說是當之無愧的百官之長,他是太宗臨終前指定的顧命大臣,輔佐李治治理國家。

另外他的妹妹就是太宗皇后長孫皇后,所以還有另外一重身份——李治的親舅舅。

長孫無忌帶領兒子們早已恭候在府邸門外,只見一輛杏黃帷幔的馬車緩緩停下,車后不見日常出巡常見的大批人馬,只是宦官宮女輕裝跟隨,不過車后卻拉著幾輛黑壓壓的大車,甲士護衛戒備森嚴。

長孫家人有點摸不著頭腦,皇帝突然駕臨臣子家宅已經是天大的榮耀,這是要做什么?

一片恭迎圣駕萬歲的呼號聲中,車里走下了天子李治,還有武昭儀。

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昭儀時期武則天的影視形象

長孫家人面面相覷,露出鄙夷眼神:

這個木材販子的女兒怎么跟著跑來了?她也配隨著圣駕出巡咱家?

在長孫無忌一家人的眼里,武昭儀的身世起點卑微到塵埃里:初唐是社會等級森嚴的身份制社會,受魏晉南北朝以來的社會文化觀念影響,世家大族享有最崇高的威望和地位。

初唐年間就有“五姓七望”的說法,即崔、盧、李、鄭、王,另外還按世家大族的姓氏細分到地望,所以衍生出的太原王氏、博陵崔氏、范陽盧氏等七望家族更是貴族中的貴族,是皇親國戚都想結親的人家。

比如高宗時期的宰相薛元超,也是高宗的好友,平生富貴至極,總結一生時曾道三大遺憾:不是進士出身做官,沒修著國史,沒娶到五姓人家的女兒,對了他娶的是唐太宗的侄女。

始不以進士擢第,不娶五姓女,不得修國史

很不幸,和這些相比,武昭儀的家族文水武氏只能算“小姓”,在貴族和世家扎堆的宮廷里根本不值一提。她父親武士彟雖然從社會底層靠輔佐李淵打江山實現了命運逆襲,開國后被封為應國公。

不過在關隴勛貴的眼里,不過就是一個靠投機翻身的暴發戶,更何況武士彟過早亡故,丟下老婆和三個女兒,孤兒寡母寄人籬下相依為命。武氏進了李世民后宮,終其十幾年也就是個才人,歷經波折如今成了高宗的昭儀。

決定人生的不是起點,而是拐點:從改變唐朝歷史的這場飯局說起

長孫無忌影視形象

長孫無忌近來對宮里瘋傳的一些小道消息有所耳聞,聽說這狐媚子的女人不簡單,很是受寵還生下了皇子,如今居然開始窺伺皇后之位。

他認為自己看得很明白:一個木頭販子的女兒,出身卑微不說,曾為太宗妃嬪又成了今上的寵妃,起家不干不凈,當初皇后說她會服侍皇帝,提請給她當個昭儀,幾個顧名老臣沒想那么多就答應了,如今得隴望蜀,居然好意思想當皇后!

當今皇后那可是太原王氏,出身高門大族,還是太宗官方認定的好兒媳,臨終前一起托付給他。再說歷來皇后都是名門閨秀,哪里是小門小戶的女人能妄想的。

《資治通鑒·唐紀·永徽六年》: 朕佳兒佳婦,今以付卿。

除了出身,更重要的是,皇后必須是關隴勛貴的自己人:王皇后不但出身名家,家族素來是皇室姻親,她的舅舅柳奭還正擔任宰相,權傾朝野,和長孫無忌算是一黨,這樣前朝后宮都照應好,皇家才永遠需要關隴權貴拱衛支持,一家子共治天下。

于是長孫無忌一家對武昭儀的到來并不熱情,雖然長孫無忌老謀深算,倒是照常表現得熱情從容,但在一片尷尬的萬歲聲中,只有李治似乎在竭力讓氣氛輕松一點:今天就是外甥到舅舅家來玩,大家不用緊張,大伙兒都起來吧,論起來都是朕表兄弟……

改變人生的機會,在于人生的拐點

謙讓許久后,宴席正式開始。

雖然長孫無忌看到武昭儀一起隨駕來訪,已經對來意猜出了大半。不過他不動聲色熱情款待,靜候皇帝開口。

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唐代宴席復原

很快宴會到了高潮,酒酣耳熱之際,李治究竟年輕心里兜不住事情,想直接開口但又覺得不好意思,開始轉而先問長孫無忌:舅舅的兒子們如今都還好吧?咱們家舅舅是巍巍泰山,虎父無犬子,應該都在為國家效力了吧?

長孫無忌據實回答,大兒子二兒子小兒子都已經在朝廷做官,說到后面還有三個小妾生的庶出子,年齡還小呢都沒有任職。

李治像發現了寶,趕緊說這怎么行,舅舅的兒子必定都是人才,怎么能不為國家辦事呢?當場宣布封他們為朝散大夫。

在唐朝的官僚制度里,朝散大夫屬于散官的一個品級,實際上就是享受這個級別的政治、經濟待遇,而不用去承擔中書令、尚書令、縣令這樣職事官需要負責的工作責任。

朝散大夫級別為從五品,按唐代級別三品以上的高級官員為“親貴”,五品到三品屬于中高級“通貴”,五品以下就是沉沒的大多數了。

因此,五品這個級別是官僚金字塔的分水嶺:大多數人奮斗一生都無法觸及五品進而進階到高級官僚,能一進仕途就有從五品的起點,可說是恩寵加身,未來不可限量。

李治一上來就給五品待遇的散官,可以說是精心策劃的結果,籠絡討好的意思不言而喻。

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天降喜事,長孫無忌趕緊謝恩,心里也咯噔一下:無功不受祿,該來的總歸要來了。

果然李治授了官職后,開始說正題:舅舅的兒子們如此優秀真是令人羨慕,可惜朕的王皇后沒生下兒子,不過武昭儀倒是生下了皇子。說罷望著長孫無忌,期待著他的表態。

可長孫無忌只說真是可喜可賀,皇帝昭儀,慢慢享用吃好喝好呀。

決定人生的不是起點,而是拐點:從改變唐朝歷史的這場飯局說起

氣氛陡然間有點靜默,李治按捺下心里的不耐,轉而把禮物送上。

突然間,那幾個車廂的寶物都呈了上來:整整十車的金銀綾羅,在座人無不震撼,立國不久國家尚未強盛,皇帝大手筆就拿出這么多財寶賞賜,真是前所未有!長孫無忌趕緊再次拜謝。

賞賜之后,李治又開口了,就算富有四海又怎樣,可惜皇后沒能生下兒子,武昭儀倒是生了一個兒子呢,再次望著長孫無忌,等待他的回答。

長孫無忌卻還是一如既往地淡然平靜:可喜可賀啊二位吃好喝好。

酣飲極歡,席上拜無忌寵姬子三人皆為朝散大夫,仍載金寶繒錦十車以賜無忌。上因從容言皇后無子以諷無忌,無忌對以他語,竟不順旨。

決定人生的不是起點,而是拐點:從改變唐朝歷史的這場飯局說起

古往今來,中國人的飯局文化都有一個核心思想:場合上要面子,看破不說破,說的話字面上不是重點,字面下的含義才要留意琢磨,感情交流要到位,意見一致更要到位。

李治和武昭儀坐不住了:長孫無忌顧左右而言他,不表態也是一種表態,此時無聲勝有聲,看來就是不支持了。

事已至此,飯是再也吃不下去了,一個皇帝一個昭儀,不顧禮制造訪臣下宅邸,授以高官送上財寶,已經是史無前例了,更加史無前例的是,希望長孫太尉扶上一把,助皇帝換個皇后,可如此送禮許諾還是碰壁,兩個人陰沉著臉回去了,飯局不歡而散。

上及昭儀皆不悅而罷

經過這場飯局,歷史的拐點出現了,李治和長孫無忌之間第一次出現了裂痕。

李治很不高興,絕對的權力絕不容許別人控制:立個皇后這種私事都要和元老大臣們小心應付,如此受制于人更別提朝政大事了,這權力一定要搶回來,我就是要武昭儀當皇后!

對于武昭儀來說,雖沒有太多話語權,但善于抓住機會的她,嗅到了人生拐點的氣味:

從此她的皇后爭奪戰可以不再是她在后宮里的孤軍奮戰,而是與皇權爭奪綁定在一起:身邊的這個人,即是皇帝,又是丈夫,如今更成了一個戰壕里的戰友,有了他的支持,這個皇后我也要當定了!

送走沉著臉的皇帝和昭儀,長孫無忌望著空空如也的廳堂,心里不禁也是一陣惶然,不惜忤逆圣意,不顧皇帝顏面,守衛著貴族的臉面以及和皇家共治天下的局面,自己真的做對了嗎?如果做錯了,后面等待他的又會是什么呢?

結語:人生的拐點,決定人生的終點

在迅速變革的時代,錯過拐點的人,顛覆的將不僅僅是個人的命運,也將被時間的車輪碾壓在土地,留下一地狼藉。

在唐高宗的授意下,這場推動唐朝從貴族政治走向官僚政治、影響改變無數人命運的“廢王立武”,從后宮蔓延到朝廷,如火如荼地燃燒起來了。

武昭儀向王皇后和蕭淑妃正式吹響了戰斗號角,李治和關隴貴族和顧命大臣們發生了激烈的沖突,因此朝廷里迅速分化為寒門官吏為主的擁武派和貴族世家為首的反武派。

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借助“廢王立武”的拐點,曾經沉寂的朝堂活躍了,勢力強盛的關隴貴族與世家大族,不光鉗制著皇權,還阻礙著廣大寒門的階級流動,所以兩派勢力不光為廢立皇后而爭,更為博弈各自社會階層的上升和朝廷權力的空間。

于是唐高宗借勢重組朝政,為關隴貴族政治和世家特權開始劃上句點,并重啟科舉廣納才俊,建立起新的政治秩序與社會文化。

正如后世的歷史學家如陳寅恪評價:一個多世紀里關隴集團把持中央政權局面走向了終結,貴族門閥最終在隨后的百年里悄然衰亡,不僅極大影響了唐朝的歷史,也改變了中國社會的走向。

輸在起點的武昭儀乘勢而上實現封后,后來的歷史證明,她從這段經歷收獲了無窮力量,在一個個拐點彎道超車,實現了日月凌空。

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而那些曾鄙視她的名門之后與金枝玉葉,錯過了命運的拐彎,終點是走向衰落與死亡:

長孫無忌難逃被清算的命運,被誣陷謀反,削爵流放黔州,最終自縊而死。

他的戰友褚遂良被貶為潭州都督,又貶愛州(今越南清化)刺史,客死他鄉,來濟等等也被貶出長安,郁郁而終。

太原王氏的王皇后與蘭陵蕭氏的蕭淑妃被廢為庶人,抱著出身的榮耀悲慘地死去。

淑妃死到臨頭罵:阿武這個滑頭的妖女,下輩子我做貓她做老鼠,活活掐死她。

阿武妖猾,乃至于此!愿他世生我為貓,阿武為鼠,生生扼其喉!

而面對死亡命運,王皇后仍努力維持著貴族的從容,對著新晉的武皇后說:武昭儀你如今得寵,就算我死,在我眼里你也不過是個昭儀。

只是沒有人在乎他們的抱怨了,武昭儀的人生終點將會是一塊無字豐碑,仰望著藍天蒼穹,俯視著那些人生拐點里的匆匆過客。

歷史給出了最終注解:順著風能飛翔,逆著風會墜亡。


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